Facebook intende lanciare una criptovaluta

Facebook e alcuni dei suoi alleati aziendali hanno deciso che quello di cui il mondo ha realmente bisogno è un’altra criptovaluta, e che lanciarne uno è il modo migliore per utilizzare i grandi talenti a loro disposizione. Il fatto che Facebook pensi così rivela molto di ciò che è sbagliato nel capitalismo americano del XXI secolo.

In un certo senso, è un momento curioso di lanciare una valuta alternativa. In passato, la principale lamentela relativa alle valute tradizionali era la loro instabilità, con un’inflazione rapida e incerta che li rendeva una scarsa riserva di valore. Ma il dollaro, l’euro, lo yen e il renminbi sono stati tutti notevolmente stabili. Se non altro, la preoccupazione oggi riguarda la deflazione, non l’inflazione.

Il mondo ha anche fatto progressi sulla trasparenza finanziaria, rendendo più difficile l’utilizzo del sistema bancario per riciclare denaro e altre attività nefande. E la tecnologia ci ha permesso di completare le transazioni in modo efficiente, spostando i soldi dai conti dei clienti a quelli dei rivenditori in nanosecondi, con una protezione dalle frodi straordinariamente buona. L’ultima cosa di cui abbiamo bisogno è un nuovo veicolo per coltivare attività illecite e riciclare i proventi, che quasi certamente si rivelerà un’altra criptovaluta.

Il vero problema con le nostre valute e gli accordi finanziari esistenti, che fungono da mezzo di pagamento e da riserva di valore, è la mancanza di concorrenza e regolamentazione delle società che controllano le transazioni. Di conseguenza, i consumatori – soprattutto negli Stati Uniti – pagano un multiplo di quanto dovrebbero essere pagati i pagamenti, allineando le tasche di Visa, Mastercard, American Express e banche con decine di miliardi di dollari di “affitti” – profitti eccessivi – ogni anno . L’emendamento di Durbin alla legge sulla riforma finanziaria Dodd-Frank del 2010 limita le tasse eccessive addebitate per le carte di debito solo in misura molto limitata, e non ha fatto nulla per il problema molto più grande delle commissioni eccessive associate alle carte di credito.

Altri paesi, come l’Australia, hanno fatto un lavoro molto migliore, tra cui vietando alle società di carte di credito di utilizzare le clausole contrattuali per frenare la concorrenza, mentre la Corte Suprema degli Stati Uniti, in un’altra delle sue 5-4 decisioni, sembrava chiudere un occhio su tali disposizioni relative agli effetti anticoncorrenziali. Ma anche se gli Stati Uniti decidessero di avere un sistema finanziario di seconda categoria non competitivo, l’Europa e il resto del mondo dovrebbero dire di no: non è anti-americano essere pro-concorrenza, come Trump sembra aver recentemente suggerito nel suo critiche al commissario europeo per la concorrenza Margrethe Vestager.

Ci si potrebbe chiedere: qual è il modello di business di Facebook e perché così tanti sembrano così interessati alla sua nuova avventura? Potrebbe essere che vogliono una riduzione delle rendite maturate sulle piattaforme attraverso le quali vengono elaborate le transazioni. Il fatto che credano che una maggiore concorrenza non guiderà i profitti quasi fino a zero attesta la fiducia del settore aziendale nella sua capacità di esercitare il potere di mercato e nel suo potere politico di garantire che il governo non intervenga per frenare questi eccessi.

Presumibilmente, il valore della nuova valuta della Bilancia sarà fissato in termini di un paniere globale di valute e il 100% sostenuto – presumibilmente da un mix di tesorerie governative. Ecco un’altra possibile fonte di entrate: non pagando interessi sui “depositi” (le valute tradizionali scambiate con Libra), Facebook può trarre un profitto di arbitraggio dall’interesse che riceve su quei “depositi”. Ma perché qualcuno dovrebbe dare a Facebook un interesse zero deposito, quando potevano mettere i loro soldi in un conto del Tesoro USA ancora più sicuro, o in un fondo del mercato monetario? (La registrazione delle plusvalenze e delle minusvalenze ogni volta che si verifica una transazione, poiché la Bilancia viene riconvertita nella valuta locale e le imposte dovute sembrano essere un impedimento importante, a meno che Facebook non ritenga di poter calpestare il nostro sistema fiscale, come su problemi di privacy e concorrenza.)

Ci sono due risposte ovvie alla domanda sul modello di business: una è che le persone che intraprendono attività nefande (forse includendo l’attuale presidente dell’America) sono disposte a pagare un bel soldo per avere le loro nefande attività: corruzione, evasione fiscale, spaccio di droga, o il terrorismo: passare inosservato. Ma, avendo compiuto così tanti progressi nell’impedire l’uso del sistema finanziario per facilitare il crimine, perché qualcuno – per non parlare del governo o dei regolatori finanziari – dovrebbe approvare uno strumento del genere semplicemente perché porta l’etichetta “tech”?

Se questo è il modello di business di Libra, i governi dovrebbero chiuderlo immediatamente. Per lo meno, la Bilancia dovrebbe essere soggetta agli stessi regolamenti di trasparenza che si applicano al resto del settore finanziario. Ma allora non sarebbe una criptovaluta.

In alternativa, le transazioni di dati Libra fornite potrebbero essere estratte, come tutti gli altri dati che sono entrati in possesso di Facebook – rafforzando il suo potere di mercato e profitti, e minando ulteriormente la nostra sicurezza e privacy. Facebook (o Bilancia) potrebbe promettere di non farlo, ma chi potrebbe crederci?

Poi c’è il que più ampio

Marte Bernardello

Marte è un commerciante specializzato e ha un grande interesse per la tecnologia. È responsabile dello svolgimento di tutte le ricerche necessarie quando si tratta di analisi tecniche delle scorte, nonché di esaminare gli ultimi gadget che presentiamo qui.

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